Shotokan

La historia oficial del Karate-Do Shotokan comienza el 1 de abril de 1922 cuando el maestro Gichin Funakoshi inicia su primera clase en “La Escuela Normal Superior para Hombres” en Tokio. 

Funakoshi MakiwaraFunakoshi estableció sus primeras clases en el “Tabata Poplar Club”, que en realidad era un club social donde los nuevos intelectuales educados se reunían. A pesar del interés, esta clase social no tenía ni la capacidad física ni la disciplina suficiente para entrenar en forma seria. Funakoshi se vio obligado a mudar sus clases a un dormitorio para alumnos en el área Suidobata en Tokyo. Fue aquí donde se estableció su primer verdadero club de karate. Hoan Kosugi, un artista que anteriormente había ayudado al maestro en el Tabata Poplar Club, convenció a Funakoshi para que editara un libro, del cual él le diseñaría la portada.

tigre shotokanEn ella puso el Tigre del Maestro Funakoshi y lo tituló: “Ryu Kyu Kempo Tode”, editándolo en Bukyo-Sho,  en noviembre de 1922. Al finalizar 1924 se le pidió al maestro Funakoshi instruir a un pequeño grupo de estudiantes de Keio. El Sensei aceptó la invitación, con el completo apoyo de los líderes de la Universidad. Este fue el primer club universitario de karate en Tokyo y existe hasta nuestros días. Posteriormente se desarrolló la idea de los clubes universitarios de karate, existiendo hoy en día más de 300 clubes que están vinculados a las distintas escuelas en Japón. Fueron estos clubes los que generaron la columna vertebral del karate japonés y tuvieron gran importancia en la expansión de este arte marcial. A partir de esta cantera universitaria, Funakoshi formó una prestigiosa vanguardia de alumnos.

ShotokanSe decidió establecer un Dojo Central (Hombu Dojo), para ello se forma un comité para establecer fondos para construirlo. El 29 de enero de 1936 Gichin Funakoshi inauguró personalmente el Dojo en Tokyo,al que llamó Shotokan. KAN: significa lugar o casa, SHOTO: es el seudónimo que Funakoshi utilizaba para firmar sus poemas (shoto es literalmente: “ondulación de los pinos bajo el viento”), Shotokan: “la casa de Shoto”. En ese mismo año, Gichin Funakoshi publicó un nuevo libro, al que llamó “Karate-do Kyohan”, dónde quedó claro que era un sistema de karate japonés completamente nuevo. Gichin Funakoshi utilizó un nuevo ideograma para escribir “kara”. El antiguo ideograma podía leerse como “Tang”, en directa referencia a la dinastía china de ese mismo nombre.

Karate-DoDesde el día de la publicación, la antigua denominación: “Técnica de manos China”, se modificó a: KARATE-DO “Camino de la mano vacía”, como se le conoce hoy. En 1941 Japón entra a la Guerra, muchos de los alumnos más antiguos se fueron al servicio militar y no volvieron más. Durante un bombardeo a Tokio fue destruido el Dojo Shotokan.  Ese mismo año el general McArthur, de las Fuerzas Armadas Norteamericanas, prohibió el entrenamiento del Karate-Do y todas las otras artes marciales japonesas; aunque algún entrenamiento se realizó a escondidas, el desarrollo del Karate-Do se detuvo. Poco a poco los alumnos de Gichin Funakoshi volvieron a Tokyo. Se comenzó a discutir cómo se iba a liberar al Karate-Do de la prohibición y cómo se realizaría la reconstrucción del Dojo. El hombre que consiguió esto fue Masatoshi Nakayama, convenciendo a las autoridades para que levantaran la prohibición del Karate-Do. De esta manera este fue el único arte marcial que se permitió practicar después de la guerra.

dojoEsta es la primera escuela de karate totalmente japonesa. El Shotokan es radicalmente distinto de los 2 predecesores de Okinawa. Sus posturas se hicieron más largas y bajas, con un énfasis mucho mayor sobre la generación de potencia mediante el espasmo muscular. Básicamente casi todos los movimientos de Shotokan son ejecutados en líneas directas moviéndose hacia delante o hacia atrás. Gichin Funakoshi fue también un gran creador y exponente de katas, por eso el Shotokan hace gran énfasis en ellos. El estilo Shotokan se caracteriza por la solidez de las posiciones (posiciones bajas), potencia y trabajo de cadera.